Rebobinando o clima: cientistas transformam dióxido de carbono em carvão.

Nova técnica pode converter eficientemente CO2 do gás em partículas sólidas de carbono.

Pesquisadores usaram metais líquidos para transformar dióxido de carbono novamente em carvão sólido, uma conquista que poderia transformar nossa abordagem de captura e armazenamento de carbono. A equipe de pesquisa liderada pela RMIT University, em Melbourne, Austrália, desenvolveu uma nova técnica que pode converter eficientemente o CO2 de um gás em partículas sólidas de carbono.

Publicado na revista Nature Communications, a pesquisa oferece um caminho alternativo para a remoção segura e permanente do gás de efeito estufa de nossa atmosfera. As tecnologias atuais de captura e armazenamento de carbono concentram-se na compactação do CO2 em uma forma líquida, transportando-o para um local adequado e injetando-o no subsolo. Mas, a implementação tem sido dificultada por desafios de engenharia, questões relacionadas à viabilidade econômica e preocupações ambientais sobre possíveis vazamentos dos locais de armazenamento.

O pesquisador da RMIT, Dr. Torben Daeneke, disse que a conversão de CO2 em um sólido pode ser uma abordagem mais sustentável. "Enquanto não podemos literalmente voltar no tempo, transformar o dióxido de carbono novamente em carvão e enterrá-lo de volta no solo é como rebobinar o relógio das emissões", disse Daeneke, um membro do Conselho de Pesquisa Australiano da DECRA. Até o momento, o CO2 só foi convertido em sólido a temperaturas extremamente altas, tornando-o industrialmente inviável.

"Usando metais líquidos como catalisadores, mostramos que é possível transformar o gás novamente em carbono à temperatura ambiente, em um processo que é eficiente e escalável. Embora mais pesquisas precisam ser feitas, é um primeiro passo crucial para a entrega de armazenamento sólido de carbono." afirma Daeneke.

Como a conversão ocorre

A autora, Dorna Esrafilzadeh, desenvolveu a técnica eletroquímica para capturar e converter CO2 atmosférico em carbono sólido armazenável. Para converter CO2, os pesquisadores projetaram um catalisador de metal líquido com propriedades de superfície específicas que o tornaram extremamente eficiente na condução de eletricidade enquanto ativa quimicamente a superfície. O dióxido de carbono é dissolvido em um béquer preenchido com um líquido eletrolítico e uma pequena quantidade do metal líquido, que é então carregado com uma corrente elétrica.

O CO2 se converte lentamente em flocos sólidos de carbono, que são naturalmente separados da superfície do metal líquido, permitindo a produção contínua de sólido carbonáceo. Esrafilzadeh disse que o carbono produzido também pode ser usado como eletrodo.

"Um benefício colateral do processo é que o carbono pode manter a carga elétrica, tornando-se um supercapacitor, por isso potencialmente poderia ser usado como um componente em veículos futuros. O processo também produz combustível sintético como subproduto, que também pode ter aplicações industriais."

Instituto Real de Tecnologia de Melbourne

Fonte: (https://www2.uol.com.br/sciam/noticias/rebobinando_o_clima_cientistas_transformam_dioxido_de_carbono_em_carvao.html)

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